黑絲、長腿、美少狼,居然是個吃素的異類!

更新日期:2019-03-13
物種日歷

尖長的吻部使得它們可以更加靈活地將臉探入獵物的洞穴之中去搜尋食物,相較之下更為纖細狹長的身體也使得它們能夠在洞穴之中靈活地追蹤獵物。

帶著邪魅微笑的盛世美狐。圖片:david tipling / davidtipling.com

由于獵物的體型比較小,捕捉獵物所需的咬合力也相對較低,因此赤狐臉也可以稍微長得小一點。同時,為了避免因為咬合力不足而導致獵物掙脫,赤狐還長了一口細碎的小尖牙。

然而,鬃狼確實是食肉目當中的一個異類——因為在它們的雜食食譜之中,素食所占的比例比肉食更高,而且它們的食譜中的“肉”,主要是“六倍牛肉蛋白質”的各種昆蟲。


我長得這么瘦,都是吃素餓的。(大霧!)圖片:rod williams / naturepl.com

也許是因為以前南美的水土比較豐饒,比起花力氣去捕獵,直接吃樹上的果子來的更省心一點。所以在漫長的演化當中,鬃狼逐漸適應了這種素食為主,肉食為輔的異類生活。

由于不需要用力去咬殺獵物,同時也為了從灌木叢中取食,它們的頭顱在演化當中變成了大型犬科動物之中(按身體比例)最小的,同時也擁有(按身體比例)最短的犬齒。


一口好牙,犬齒(尖牙)是大型犬科動物中最短的。圖片:hakoar / Flickr

如果不考慮其食性的特點,按照一般犬科動物的飼料(肉類飼料為主)的配比來飼喂鬃狼的話,它們很快就會出現消化不良、脂肪肝、結石等等一系列的健康問題。

拿什么保護你,我的長腿

盡管漫長的演化使得鬃狼這種“異端”在南美大陸上美滋滋地占據了一方水土,但自從一種名為“人類”的動物開始在這片陸地上生存繁衍之后,這種“叫作食肉動物但其實老子是吃素的”的奇怪現象,給鬃狼帶來了非常大的煩惱。

讓我做個安靜的美狼。圖片:erwin & peggy bauer / animals animals

隨著人類對雨林以及雨林附屬的生態系統的持續破壞,可供鬃狼生存的環境被極大地壓縮。同時,可供取食的植物數量、種類也大幅減少,為了獲取足夠維生的能量,鬃狼的飲食結構被迫要從素食為主轉為肉食為主。

但是它們的形態結構并不適合于捕食大型動物,而且在美洲大陸上相應的(大型捕食者)生態位已經被更適宜在雨林地區營捕獵生活的動物——美洲獅和美洲豹——所占據。

長得太瘦也不是什么好事兒啊!圖片:martin harvey / photoshot.com

作為一種會出現在上述兩者食譜中的動物,鬃狼這種瘦削的身材,想要在久經沙場的美洲獅、美洲豹口中奪取一口獵物也是非常困難。除此之外,獨居的鬃狼較低的繁殖效率,以及那一身不輸赤狐的華麗毛發引來的非法捕獵,也導致了鬃狼數量的大幅減少。


一只死于路殺的鬃狼。圖片:pete oxford / naturepl.com

所以,盡管現在仍然被定義為“近危”級別,但鬃狼這種動物在其棲息地已經是愈來愈罕見了。至于我們的子孫后代還能不能看見這些美麗的大長腿們在南美大陸上自由自在地生活,那就只能交給時間和我們的努力去證明了。

本文是“萌物”物種日歷文章,來自物種日歷作者@翼狼Elang。

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